Para Jean Twenge, profesora de psicologa de la Universidad de San Diego, Estados Unidos, la combinacin telfonos inteligentes/redes sociales moldea a los adolescentes de hoy, nacidos despus de 1995. Ella los llama la "iGen", una generacin ms hogarea, ms inmadura y ms propensa a problemas de salud mental.

PREGUNTA: Qu es la generacin iGen?

RESPUESTA: Es la primera generacin que habr vivido toda su adolescencia en la era de los telfonos inteligentes, y esto tiene muchas consecuencias en la vida de los adolescentes.

Ellos pasan su tiempo libre de manera esencialmente distinta de las generaciones anteriores. Pasan mucho ms tiempo en internet, en las redes sociales, jugando videojuegos, mirando videos, y dedican mucho menos tiempo a hacer actividades alejados de la pantalla como leer, dormir o ver a sus amigos. Crecen ms lentamente: a los 18 aos tienden menos a tener una licencia de conducir, un trabajo, citas amorosas, beber alcohol, salir sin sus padres

Esta tendencia ya haba comenzado antes, a fines de la dcada de 1990, con los "millennials", y aunque la tecnologa no lo explica todo, el telfono inteligente parece haber acelerado algunas tendencias en los ltimos aos, probablemente porque como los adolescentes pueden comunicarse con sus amigos quedndose en casa, no sienten la necesidad de tener un permiso de conducir o salir solos.

As que la iGen es probablemente la generacin ms segura de la historia y a los adolescentes les encanta esta idea. Pero tambin sienten que les falta algo y de que estar conectado a su telfono todo el tiempo puede no ser la mejor manera de vivir. Adems detestan, cuando hablan con un amigo, que este mire constantemente su telfono.

P: Usted ha investigado el comportamiento y la salud de millones de adolescentes. Qu ha observado?

R: Cuando estudiamos los cambios generacionales en perodos largos, vemos que tardan mucho tiempo en ser visibles, por ejemplo, una o dos dcadas. Pero a partir de 2011/2012, comenc a ver cambios ms repentinos, como grandes incrementos de la cantidad de adolescentes que dijeron sentirse solos o excluidos o que crean que no podan hacer nada bien, que su vida no serva para nada, todos sntomas clsicos de depresin.

Los sntomas depresivos han aumentado 60% en solo cinco aos, con ndices de autolesiones, como cortarse, que se han duplicado o incluso triplicado en las nias, y de suicidio de adolescentes que se ha duplicado en pocos aos

Justo en el momento en que los telfonos inteligentes se han vuelto comunes, cuando la proporcin de estadounidenses que tienen uno ha superado el 50%, se comenzaron a manifestar estos problemas de salud mental. Podra decirse que esto es solo una coincidencia, pero no hubo otro evento en ese momento para explicar estos cambios y su aceleracin.

Y sabemos, despus de dcadas de investigacin, que dormir o ver a los amigos es fundamental para el equilibrio mental, pero pasar horas y horas frente a una pantalla, no.

Hoy en da, los adolescentes estadounidenses pasan de seis a ocho horas al da en las redes sociales. No son las pantallas en s mismas el problema, es el hecho de que han reemplazado otras cosas, lo que parece haber llevado a estos problemas de salud mental.

P: Qu consejo dara a los padres?

R: En definitiva, esta es una buena noticia porque muchas de las cosas de las que dependen la felicidad y la salud mental estn ahora bajo nuestro control. No podemos cambiar los genes con los que nacimos ni resolver la pobreza con un chasquido de dedos, pero podemos controlar cmo ocupamos nuestro tiempo libre y podemos ayudar a nuestros hijos a hacerlo.

Los estudios abogan por limitar las redes sociales a un mximo de dos horas por da para adolescentes. Es un buen equilibrio para aprovechar las redes sociales y el smartphone (comunicarse, informarse, organizarse) sin los inconvenientes, que son considerables.

Para los ms pequeos, si creemos que nuestro hijo necesita un telfono, podemos darle un telfono sin internet y, por lo tanto, sin todas esas tentaciones.

Con informacin de AFP

Fuente: Infobae