Qu fue de los mdems de marcacin telefnica? Los pitidos de la nostalgia



Seguimos con nuestro especial semanal acerca de tecnologas, dispositivos y servicios que pasaron a mejor vida hace ya algn tiempo y hoy toca repasar qu ocurri con aquellos aparatos que emitan muchos sonidos, bastante desagradables, cuando nos conectbamos a internet. En ocasiones parece que hace una eternidad de aquello pero los mdems de marcacin telefnica no se fueron hace tanto de aqu.

Uno se sentaba frente al ordenador, lo encenda, abra la aplicacin de marcacin telefnica y cuando pulsaba en Conectar, la caja que haba sobre la mesa junto al monitor comenzaba a emitir una serie de pitidos indescifrables. No era sino la traduccin de la seal digital en analgica para poder conectarnos a internet a travs del cable del telfono. Eran otros tiempos.

O hablabas, o navegabas



Estamos hablando de los albores de internet, por supuesto, pero este tipo de mdems estuvieron activos durante bastantes aos. Nos permitan navegar a velocidades que hoy consideraramos "de risa" pero que entonces nos hacan sentir que volbamos si nuestros conocidos tenan conexiones de 14.4k y la nuestra era de 28.8k. Incluso llegamos a sentirnos como los reyes del barrio cuando nos hicimos con nuestro primer mdem de 56k. Entonces en las pelculas hablaban de baudios, y las sentamos muy cercanas.
Pero si haba algo que dificultaba notablemente nuestra conexin a internet era que nuestros mdems de marcacin telefnica compartan la lnea con el telfono de casa. se que a da de hoy se usa poco ms que para pedir comida a domicilio, para llamar al banco o para reclamar a nuestra compaa telefnica. Por aquel entonces era el medio de comunicacin de la casa y se usaba mucho. Y si alguien llamaba al telfono durante una conexin, nos quedbamos fuera de internet. Por si fuese poco, pagbamos por minuto y conexin pues eran llamadas de telfono, algo impensable hoy en da.
Quiz la nostalgia nos traicione cuando recordamos con cario aquellos pitidos durante la conexin y posterior transmisin, pero lo cierto es que eran algo molestos y su volumen no era tan bajo como hoy rememoramos. Si queramos conectarnos a internet de noche para... para lo que quisiramos, tenamos incluso que cubrir el mdem con algo que lo insonorizase si no queramos despertar a todos los que durmiesen cerca de nosotros. Eran otros tiempos.
Entonces lleg la RDSI



Los mdems de marcacin telefnica sobrevivieron algn tiempo ms pues lleg un aliado para facilitarnos la vida. Las lneas RDSI comenzaron a expandirse, como un aviso de la llegada de la ADSL, y con ellas podamos hablar por telfono y conectarnos a la vez. Las lneas ya eran digitales y permitan todo tipo de transmisiones a travs del par de cobre; voz y datos pudieron compartir canal y no competir entre ellos por el control de la lnea.
Puede decirse que las lneas RDSI fueron el primer soplo de aire fresco para las conexiones a internet pues permitan que nos conectsemos ms a menudo y durante ms tiempo, al no entorpecer otros usos de la lnea. Pero las velocidades eran las que era y el hecho de vivir en la poca de las webs con gifs animados, las msicas Midi de fondo y los javascripts con copos de nieve no haca que stas fuesen tan ligeras como cabra esperar.
Navegar era an cuestin de paciencia, descargar una cancin de Kazaa, Napster y compaa requera ms de 10 y 15 minutos y los sempiternos pitidos seguan acompaando cada una de nuestras conexiones. Pero algo estaba a punto de cambiar y es que se empez a instalar un tipo de red exclusiva para telecomunicaciones que acabara con los mdems de marcacin telefnica muertos y enterrados. Llegaba la ADSL.
La ADSL mat a los pitidos



Con las lneas ADSL llegaron las conexiones de datos permanentes para el hogar. Conectbamos el ordenador al router, pues fue entonces cuando se produjo el cambio de dispositivo y empezamos a apartar los mdems, y ste era el encargado de ponernos en contacto con el exterior. Ni marcacin, ni pitidos ni esperas tan interminables. Un nuevo protocolo para el par de cobre que an sigue dando guerra pese a la proliferacin de la fibra ptica.
An a da de hoy, cuando vemos pelculas ms antiguas y observamos aquellos mdems sobre las mesas de los ordenadores, sentimos un pequeo pellizco de nostalgia en el corazn. Pero la ADSL y las conexiones permanentes enviaron al pasado a los Zero Cool, Acid Burn y compaa. Ya no volveremos a jugar una partida de ajedrez contra J.O.S.H.U.A ni seremos Piratas de Silicon Valley.
Los tiempos han cambiado pero no as las costumbres y la exigencia. Nos quejamos de que nuestras conexiones de 10, 30, 100 o 300Mbps son lentas y causan lag en nuestras partidas online sin recordar que hubo una poca en la que abramos Terra a velocidades propias de tortugas. Sin acordarnos de que muchos de nosotros, los que ya peinamos canas, empezamos en esto de internet rodeados de pitidos. Jinetes de baudios. Eran otros tiempos.

FUENTES